L’organisation de club-service Kiwanis International regroupe près de 200.000 membres à travers le monde. Le club de Grez-Doiceau fait partie de la Division Brabant wallon du District Belgium-Luxembourg. Celui-ci compte 190 clubs (masculins, féminins, ou mixtes) totalisant plus de 4.200 membres (chiffres 2017).
 
Plusieurs mouvements "satellites" sont associés au Kiwanis International :
   Aktion Club qui s'adresse aux handicapés adultes,
   Circle K International (CKI) qui s'adresse aux étudiants universitaires,
   Key Club et Builders Club qui s'adressent aux élèves de l'enseignement secondaire,
   Kiwanis Kids qui s'adresse aux élèves du primaire.
Au total, la grande famille Kiwanis compte environ 600.000 membres de par le monde.


L'adhésion au Kiwanis est ouverte aux personnes d'au moins dix-huit ans.  Les clubs Kiwanis s’efforcent d’avoir comme membres des représentants de professions différentes.  Les clubs sont autonomes,  toutefois ils s’engagent à respecter des règles et des obligations imposées par le Kiwanis International. 

Le siège principal du Kiwanis International est établi aux Etats-Unis, à Indianapolis. Les activités européennes sont coordonnées par le Centre Régional de Services situé en Belgique, à Gand.

Le Kiwanis est né d'une initiative de deux Américains qui eurent l’idée de réunir des personnes de professions différentes dans un but d’entraide. Ainsi fut créé le premier club à Détroit, dans l’Etat de Michigan, le 21 janvier 1915. Cette date est considérée comme celle de la naissance du Kiwanis. En novembre 1916, le Kiwanis s’internationalisa par la création d'un premier club canadien, à Hamilton, dans l’Ontario. Ce n’est qu’en 1963 que fut créé le premier club hors des Etats-Unis et du Canada, à Vienne, en Autriche.  Le premier club belge, Bruxelles N°1, fut créé peu après, le 9 avril 1963.  Le club de Grez-Doiceau fut fondé en juillet 1984 et reçut sa charte du Kiwanis International le 22 octobre 1988.

Le nom Kiwanis vient de l'expression "Nun Kee Wanis", du langage des Indiens Ochipew de la région de Détroit. Elle est traduite et interprétée de différentes façons : "nous échangeons nos expériences, nous faisons du commerce" ou  "nous nous amusons, nous faisons du bruit ", mais aussi "expression de soi-même".

Les premiers kiwaniens se sont bien amusés entre eux, se sont fait entendre mais ne faisaient pas réellement du commerce.  Ils se sont plutôt mis au service des autres, sans aucun intérêt personnel.  Cette orientation philanthropique basée sur la solidarité et le service au profit de la communauté, n'a jamais été abandonnée.

"Fais pour autrui ce que tu voudrais qu'il fasse pour toi" est la règle d'or que les kiwaniens s'engagent à respecter et à promouvoir.
  En 1920, ils choisirent pour devise "Nous construisons We build". Depuis 2005, les kiwaniens du monde entier ont orienté leur action sociale préférentiellement vers l'enfance et ont adopté pour devise "Au service des enfants du monde Serving the children of the world".